WD 196 Austerity

Tijdens de Tweede Wereldoorlog liet het Britse War Department drie types stoomlocomotieven ontwerpen en bouwen voor inzet op het Europese vasteland. Twee reeksen hiervan werden op hoofdlijnen ingezet en hadden asindeling 2-8-0 en 2-10-0; de derde reeks kreeg rangeerdienst toegewezen en had een 0-6-0 asindeling. Van deze laatste reeks huurde de NMBS onmiddellijk na de capitulatie van Duitsland in 1945, er tot 1947 een twintigtal van. Ze werden in de havens van Antwerpen en Gent en in het rangeerstation van Schaarbeek bij Brussel ingezet. Daarna werden alle WD-locs gerepatrieerd of verkocht aan buitenlandse spoorwegmaatschappijen. Geen enkele bleef in België achter.

Stoomlocomotief WD196 Austerity werd in 1953 voor rekening van het Britse War Department door Hunslet uit Leeds gebouwd en kreeg fabrieksnummer 3796. Ze deed dienst op verschillende militaire basissen. In 1964 kwam ze uiteindelijk te Longmoor terecht waar ze regelmatig voor de interne reizigersdienst werd ingezet. In 1966 werden op de terreinen van deze basis filmopnames gemaakt voor “The Great St. Trinian´s Train Robbery”, waarin WD196 meespeelde als BR-lok 68011 en voor de gelegenheid de zwarte kleurstelling van de BR kreeg. In 1968 kreeg ze de naam van de toenmalige commandant van Longmoor, majoor generaal Errol Lonsdale toegewezen. In 1970 werd de basis echter gesloten en werd de loc verkocht. Via de Kent & East Sussex Railway en de Midhants Railway kwam ze uiteindelijk bij de South Devon Railway terecht. Deze laatste besliste in 2009 om de loc te verkopen. Enkele leden van onze VZW kochten de loc en brachten haar eind december 2009, met dank aan P&O ferries, via Tilbury en Zeebrugge naar Maldegem. Naar verwachting zal ze binnen enkele jaren in revisie genomen worden en daarbij de typische WD-kleurstelling uit de oorlogsjaren krijgen. Hiermee zal ook de naam Errol Lonsdale van de machine verdwijnen.

Technische gegevens
Bouwjaar 1953
lengte 9246mm
wieldiameter 1295mm
cilinder afmetingen 18" X 26" (457x660mm)
drijfwerk Binnenliggend stephenson
max snelheid 72km/u
leeggewicht 41,2 ton
rijvaardig gewicht 49 ton
kolenvoorraad 2,3 ton
watervoorraad 5500l